La bataille juridique entre Sonos et Google s'est intensifiée après une nouvelle décision des douanes américaines.

Comme l'a rapporté Paul Thurott (ouvre dans un nouvel onglet), Google a été reconnu coupable par les douanes d'avoir violé une interdiction d'importation imposée par la Commission du commerce international (ITC) après avoir continué à violer cinq brevets Sonos.

"Le service des douanes américain a confirmé que Google viole l'interdiction d'importation et continue d'importer des produits contrefaits en violation de cette interdiction. Cette découverte est un autre exemple de Google qui continue d'abuser de notre propriété intellectuelle et d'agir au mépris total de la loi. Nous restons déterminés à défendre notre propriété intellectuelle. [propriété intellectuelle] et nous continuerons à le faire, au nom de notre propre technologie ainsi que du paysage de l'innovation au sens large », a déclaré Eddie Lazarus, directeur juridique de Sonos.

La bataille juridique dure depuis 2020, lorsque Sonos a poursuivi Google pour la première fois pour contrefaçon de brevet.

Sonos a affirmé que Google avait volé des éléments clés de sa technologie multi-pièces après un partenariat en 2013, les accusant d'utiliser leur échelle massive pour produire des produits concurrents qui sapaient ceux de Sonos.

La décision de l'ITC en faveur de Sonos en janvier de cette année a imposé une interdiction d'importation paralysante sur un certain nombre de produits matériels clés de Google, notamment Nest, Pixel et Chromecast.

Pour contourner l'interdiction, Google a commencé à introduire des correctifs via des mises à jour logicielles plus tôt cette année pour une large gamme de ses produits. Parmi les changements figuraient une baisse des paramètres de volume et des fonctionnalités de configuration initiale du réseau pour vos appareils et haut-parleurs intelligents. Cela signifiait une expérience moins conviviale pour les propriétaires, car les utilisateurs devaient régler séparément les volumes individuels pour toutes les unités d'un groupe de haut-parleurs.

Malgré ces déclassements, Google a toujours été reconnu coupable d'avoir enfreint au moins deux brevets Sonos sur des appareils qui importaient encore après l'interdiction.

En réponse à la nouvelle décision de cette semaine, Sonos a semblé jeter le gant à Google avec un ordre direct d'aggraver ses produits ou de payer pour utiliser ses brevets.

Réagissant à la découverte, un représentant de Sonos a déclaré à Thurott : "Pour éviter de nouvelles exclusions d'importation, Google doit encore réduire l'expérience client ou conclure un accord de licence équitable avec Sonos."

Lorsqu'il a été contacté pour un commentaire, le porte-parole de Google, José Castañeda, a déclaré à TechRadar par e-mail ;

"Le service des douanes américain a confirmé que les lecteurs audio Google ne sont pas soumis à une interdiction d'importation. Cette décision affecte temporairement un petit nombre d'utilisateurs de Pixel qui configurent un haut-parleur ou un écran pour la première fois à l'aide de l'application Device Utility. travailler avec eux pour minimiser les interruptions. Nos équipes d'assistance sont disponibles pour résoudre tous les problèmes qu'elles rencontrent et, si nécessaire, nous expédierons des appareils de remplacement ou proposerons Google Credit Store. Au fil des ans, nous avons travaillé dur pour nous assurer que nos clients communs aient une expérience positive et nous sommes déçus que Sonos continue d'utiliser le système juridique d'une manière qui crée délibérément des problèmes pour ces utilisateurs."

Sonos Ray sur une étagère en verre dans le salon

Vous voulez une expérience de haut-parleur sans fil comme Sonos ? Eh bien, mieux vaut payer. (Crédit image : futur)

Analyse : Une grande victoire pour Sonos... et une perte potentiellement importante pour les utilisateurs d'appareils intelligents de Google

Sonos célébrera à juste titre la dernière salve juridique dans ce différend de brevet de longue date, et le résultat causera sans aucun doute des maux de tête majeurs au sein de l'équipe matérielle de Google.

Bien que les solutions déployées jusqu'à présent pour les utilisateurs n'aient pas nécessairement changé la donne en termes de fonctionnalités clés des appareils Google concernés, les utilisateurs existants ont exprimé une fonctionnalité réduite de certains de leurs appareils en ligne.

Si ce dernier opus conduit à davantage de suppressions de fonctionnalités, les utilisateurs d'appareils intelligents de Google espèrent que les entreprises pourront s'asseoir et sceller ce qui est désormais susceptible d'être un accord coûteux pour ces brevets embêtants.

Au moins, cela ramènerait l'expérience utilisateur à ce qu'elle était auparavant, mais les gens pourraient à juste titre se demander pourquoi une entreprise de la taille de Google/Alphabet n'a pas payé à Sonos sa juste part dès le départ, au lieu de fabriquer les produits. payé pour la pire utilisation...

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