La société chinoise d'hébergement de serveurs et de bare metal Alibaba Cloud se prépare à tester un nouveau type d'instance alimentée par du silicium personnalisé basé sur Arm.

Le nouveau processeur de serveur Yitian 710, introduit pour la première fois en octobre, prendra en charge les instances Elastic Compute Service (ECS) alimentées par un nombre variable de vCPU, chacun lié à un cœur physique.

Dans le cadre du programme de prévisualisation, qui ne durera que deux mois et ne prendra en charge que 100 clients, une seule configuration sera disponible, avec 4 vCPU, 16 Go de mémoire et une bande passante réseau de 3 Gbit/s.

Alibaba Cloud entre dans la course ARM

Le processeur Yitian 710 d'Alibaba est basé sur le processus de fabrication 5 nm de TSMC et dispose d'un nombre impressionnant de 128 cœurs et de 60 milliards de transistors par puce.

Basé sur l'architecture v9 d'Arm, le processeur atteint des vitesses allant jusqu'à 3,2 GHz et prend en charge jusqu'à huit canaux de mémoire DDR5 et 96 voies PCIe 5.0.

Les développements d'Alibaba Cloud seront surveillés de près par Intel et AMD, qui ne seront pas contents de voir un autre fournisseur de cloud suivre les traces d'AWS avec son propre silicium personnalisé.

Selon Alibaba, ses nouvelles instances alimentées par Yitian offrent deux fois la "rentabilité" de ses instances de génération précédente alimentées par des puces des géants américains, bien que la façon dont ce ratio est calculé ne soit pas tout à fait claire.

L'arrivée des instances alimentées par Yitian met également en évidence l'avancement des processeurs basés sur Arm sur le marché des serveurs, qui a traditionnellement été dominé par l'architecture x86 d'Intel.

Lors d'une conversation avec TechRadar Pro au MWC 2022, le vice-président senior de l'infrastructure d'Arm a déclaré que la société s'attend à faire des progrès significatifs sur le marché des serveurs dans les années à venir alors que ses investissements commencent à porter leurs fruits.

"Arm a parlé pour la première fois d'entrer dans les serveurs il y a 15 ans et nous commençons seulement maintenant à voir cette vision se concrétiser. Dans cette industrie, l'investissement est important et il faut du temps pour que ces choses se produisent », a-t-il déclaré.

"Mais maintenant, nous avons commencé à offrir des attributs vraiment sympas qui nous distinguent. Les solutions basées sur ARM ont généralement beaucoup plus de cœurs, ce qui nous a permis de gérer les charges de travail évolutives sur lesquelles repose une grande partie du cloud. »

Que les fournisseurs de cloud choisissent de concevoir leurs propres processeurs basés sur Arm, à la AWS et Alibaba, ou d'acheter auprès d'un fournisseur comme Ampere Computing, Arm s'en fiche. Il s'agit de prouver que les processeurs basés sur Arm sont capables de fournir les performances nécessaires pour le large éventail de charges de travail qui ont migré vers le cloud.

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