Astell & Kern A&norma SR25 MKII : examen d'une minute

La beauté est dans l'œil du spectateur, et les déchets d'un homme sont le trésor d'un autre. Quiconque investit dans l'audio portable haute résolution, par exemple, est sûr de voir l'Astell & Kern A&norma SR25 MKII comme quelque chose de beauté sonore et visuelle ; la simple vue d'un lecteur A&K sortant de la poche de son propriétaire signifie son élévation au rang d'un groupe très restreint d'amateurs de musique.

Pour d'autres, l'écran décalé, le nom sans fin, les bords légèrement tranchants, les boutons non marqués quelque peu inutiles et le prix prohibitif peuvent sembler un obstacle, bien que pour Astell & Kern, c'est un territoire budgétaire.

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Quelle que soit votre opinion sur ce qui précède, le niveau de fonctionnalités, de connectivité, de prise en charge des fichiers et de qualité sonore intégrés ici est, comme Jem l'a dit un jour, l'héroïne de dessin animé dynamique des années 80, vraiment, vraiment scandaleuse.

Ce que vous devez savoir, c'est que la musique que vous entendez sur votre téléphone ou votre ordinateur portable aura un son resserré, déformé, compressé et complètement beige après avoir écouté de la musique dessus. Et même si vous êtes familier avec le SR25 original (et très talentueux), ce modèle sonne un peu mieux et est ainsi devenu l'un des meilleurs lecteurs MP3 du marché.

Le lecteur audio numérique A&K A&norm SR25 MKII prend et célèbre pratiquement n'importe quelle taille ou type de fichier audio numérique, et acceptera désormais avec plaisir des écouteurs équilibrés avec des prises casque de 4,4 ou 2,5 mm, ainsi que des modèles asymétriques "réguliers" de 3,5 mm.

Ailleurs, l'écran tactile est lumineux et réactif et la durée de vie de la batterie, à 20 heures, permet à l'A & ultima SP2000T de l'entreprise de fonctionner pendant seulement 9 heures. Et avons-nous mentionné à quel point cela sonne expressif, détaillé, enrégimenté et fidèlement neutre?

L'A&norma SR25 MKII est un lecteur audio numérique doué et ravivera votre amour de la musique. Et contrairement à de nombreux lecteurs plus chers de la société, celui-ci est suffisamment petit pour tenir dans une poche et vous permettra de diffuser, de cingler ou de télécharger des chansons autrefois chéries, juste pour voir ce que vous en faites.

Si le climat financier actuel permet d'envisager encore plus facilement un tel achat, ce petit joueur talentueux ne vous décevra pas.

Astell & Kern A&norm SR25 MKII sur fond noir

Le cadran de volume rotatif d'A&K est une beauté (Crédit image : TechRadar)

Test Astell & Kern A&norma SR25 MKII : prix et date de sortie

  • Publié en novembre 2021
  • 749 $ / 699 £ / 1099 $ AU

L'Astell & Kern A&norma SR 25 MKII est disponible dès maintenant avec un prix de départ qui pourrait changer rapidement en raison des défis actuels du coût de la vie. D'autres encore peuvent s'arrêter pour en savoir plus, car contrairement à la plupart des livres d'Astell & Kern, cela ne coûte pas des milliers de dollars.

Au Royaume-Uni, une livre se vend moins de 700 €. Les clients américains qui espèrent en attraper un devront réserver des billets de XNUMX $ et un billet de cinquante dollars, tandis qu'en Australie, vous recherchez plus d'un gros billet.

Un tel produit peut-il rester en dehors de la niche du monde audiophile alors que des capacités de streaming et de téléchargement de musique de bonne qualité sont si facilement disponibles sur les smartphones contractuels ? Si vous nous demandez, oui.

Détail des ports casque Astell & Kern A&norma SR25 MKII sur fond noir

A&K a ajouté une prise casque symétrique 4.4 pour une connectivité supplémentaire (Crédit image : TechRadar)

Astell & Kern A&norma SR25 MKII : Spécifications

  • Prend en charge les codecs sans fil Bluetooth LDAC 24 bits et aptXHD
  • Coupes haute résolution entièrement câblées à DSD256 et PCM 32bit/384KHz
  • Replay Gain ajuste automatiquement le volume de lecture des sources sonores jusqu'à 24 bits/192 kHz

Les fonctionnalités dont nous avons besoin ici donnent du fil à retordre même aux meilleurs lecteurs MP3, alors attachez votre ceinture.

Astell & Kern affirme que tous les aspects que leurs clients admiraient à propos du SR25 d'origine sont conservés ici, mais ce nouveau modèle améliore encore les performances audio. Comment? Avec sa dernière architecture audio, il promet plus de détails, des gammes supérieures et inférieures clairement définies et un son plus profond et plus rond. (Plus à ce sujet plus tard).

Ce qui n'est pas nouveau, c'est l'implémentation de deux DAC Cirrus Logic CS43198, car il s'agit de la même configuration de puce double DAC que le précédent SR15, qui a maintenant quelques années. Encore une fois, ce lecteur était excellent sur le plan sonore et s'il ne cassait pas, etc.

En plus d'une nouvelle prise casque 4,4 mm, l'unité MKII dispose également d'une nouvelle fonction Replay Gain pour régler en douceur le volume de lecture des sources sonores jusqu'à 24 bits/192 kHz. Vous obtenez également AK File Drop (introduit pour la première fois sur le lecteur A&futura SE180 plus cher) pour des transferts de fichiers sans fil faciles ; Fonction BT Sink pour une connexion plus facile du SR25 MKII à un appareil Bluetooth externe (essentiellement la musique d'un appareil externe comme un smartphone peut être lue en haute qualité sur le SR25 MKII en l'utilisant) et un blindage interne supplémentaire en argent pour protéger contre les EMI, vu pour la première fois sur le A&ultima SP2000T trois fois plus cher.

Sans crier, la navigation dans les paramètres du SR25 MKII a également révélé quatre nouveaux filtres DAC intéressants et assez différents, qui fonctionneront si vous écoutez du PCM 24 bits/192 kHz ou moins (bien qu'ils ne fonctionnent pas sur les formats MQA ). et DSD) et sans aucun doute ils ajoutent de la valeur et la possibilité de personnaliser les niveaux.

Comme avec le modèle de première génération, le SR25 MKII gère facilement une large gamme de formats de musique haute résolution et de taux d'échantillonnage, y compris la prise en charge de la lecture DSD256 native et de l'audio haute résolution PCM 32.bit/384KHz.

Et si vous souhaitez écouter votre musique haute résolution préférée sans fil (et pourquoi pas, étant donné les excellents écouteurs sans fil disponibles de nos jours ?), le SR25 MKII est doté des technologies LDAC et aptX de haute qualité. Les codecs sans fil Bluetooth HD également, ainsi que le wi-fi pour accéder aux services de streaming, dont Tidal, qui attend avec impatience de le découvrir sous l'onglet "services".

J'ai testé le SR25 MKII avec plusieurs vrais écouteurs sans fil compatibles avec les prix, y compris NuraTrue et Melomania 1+ de Cambridge Audio (les deux prennent en charge aptX) et j'ai trouvé que la connexion Bluetooth était solide comme le roc.

En termes de connexions câblées, la puissance de sortie ici est standard plutôt qu'exceptionnelle, bien que le SR25 MKII conduise admirablement mon audio Hi-X55 autrichien lourd via une connexion asymétrique (régulière de 3,5 mm).

Test Astell & Kern A&norm SR25 MKII : Conception

  • Écran tactile lumineux et réactif
  • Angulaire mais très pocketable.
  • Cadran de volume rotatif de la marque A&K Glorious

Astell & Kern est connu pour son esthétique brutaliste et il ne fait aucun doute qu'il changera de cap de sitôt. Par conséquent, l'A&norma SR 25 MKII a tous les angles et points aigus, certains d'entre eux vitreux. Regardez-le et vous saurez qu'il est fabriqué par A&K.

L'écran incliné peut être un peu choquant pour certains (oui, si l'écran correspond aux mesures, il aurait pu être plus grand), mais il permet l'inclusion d'un joli cadran de volume rotatif cliquable dans le coin supérieur droit, pour lequel tous les joueurs d'Astell & Kern sont désormais connus. Celui-ci est plus grand que celui de son prédécesseur et ressemble encore plus à un cadran de montre chronographe suisse gonflé, mais nous voulons dire cela de la meilleure façon possible.

Il y a quatre boutons non marqués en forme de pilule le long du bord supérieur gauche du lecteur lorsque vous regardez l'écran, qui gèrent (de haut en bas) l'alimentation, le saut de piste en arrière, la lecture/pause et le passage à la piste suivante. . Bien qu'ils ne soient pas marqués, ils sont intuitifs et une fois que vous le savez, vous le savez ; encore une fois, si vous ne l'aimez pas, A&K s'en fiche.

En termes de dimensions, il est un peu plus profond que votre smartphone mais plus fin et plus court, et à 178 g, il est en fait 26 g plus léger que l'iPhone 13 Pro (et 62 g plus léger que l'iPhone 13 Pro Max). ).

L'écran tactile peut être un peu délicat pour ceux qui ont des doigts plus gros - cela peut prendre quelques essais pour entrer votre mot de passe Tidal, par exemple - mais cela vaut la peine de persister car le compromis est un petit joueur agile, heureux et talentueux que vous pouvez mettez-le vraiment dans votre poche sans avoir l'impression d'avoir été mis de côté.

La nouvelle palette de couleurs "Mercury Dark Silver" légèrement plus sombre est une autre amélioration par rapport au modèle précédent, qui est plus clair en termes de finition. Notre seul petit reproche avec la construction est le panneau de verre à l'arrière de l'appareil ; bien qu'il soit censé résister aux empreintes digitales, nous constatons qu'il capte les nôtres.

Détail du bouton de lecture Astell & Kern A&norma SR25 MKII

Boutons non marqués et brutalistes. Mais une fois que vous savez, vous savez (Crédit image : TechRadar)

Test Astell & Kern A&norma SR25 MKII : Performances audio

  • Scène sonore ouverte et spacieuse
  • Temps garanti et beaucoup de détails.
  • Présentation dynamique et amusante.

Donnez votre musique à l'A&K, asseyez-vous et détendez-vous. Il suffit d'une écoute superficielle de OK Computer de Radiohead (en FLAC 24 bits) pour se rendre compte qu'il s'agit d'un petit DAP doué. Tout au long d'Airbag, le SR25 MKII semble séparer et célébrer chaque élément et inflexion sonore, mais jamais au détriment de la piste dans son ensemble. Des passages de basse inaccessibles aux autres musiciens sont proposés comme des délices musicaux sur une étagère à savourer sur le pouce, tandis que synthés et jingles planent dans les aigus.

Passant à Good Apollo de Tidal, Coheed et Cambria, I'm Burning Star IV, Volume One: From Fear Through the Eyes of Madness regorge de détails sur une scène sonore tridimensionnelle incroyablement ouverte, depuis les premières cordes qui nous entourent. au garçon jouant tranquillement près de notre lobe d'oreille droit alors que la guitare se joint au milieu.

Les basses fréquences sont profondes, vives et maintenues fermement dans un mélange cohérent et contrôlé. Les médias prennent vie lorsque nous écoutons No Souvenirs de Melissa Etheridge, réalisant que sa voix texturée, émouvante et vibrante a rarement semblé aussi expressive et présente.

Le temps et la construction dynamique ici sont à la fois équilibrés et sûrs; le SR25 MKII prend chaque enregistrement que vous lui donnez, le transmet fidèlement, consciencieusement et avec un soupçon de détails supplémentaires à la fois rythmiquement et à travers les fréquences mais - et c'est là que les autres joueurs de cet acabit tombent souvent - il parvient à rester jaloux de l'ensemble expérience sonore. dynamique et amusant...

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