L'Union européenne (UE) a annoncé cette semaine qu'elle obligerait les fabricants de la plupart des appareils électroniques grand public à adopter la norme de charge USB Type-C d'ici l'automne 2024.

Ce mandat sans précédent devrait affecter Apple, dont les produits, y compris la populaire série iPhone, utilisent le protocole de connecteur Lightning propriétaire de l'entreprise. Cette décision signifie que les iPhones et les AirPod vendus dans l'UE devront passer aux ports et connecteurs de câble USB-C les plus populaires.

La réglementation exige également que les appareils se rechargent à la même vitesse et résolvent les "inconvénients rencontrés par les consommateurs qui ne peuvent pas recharger leur appareil parce qu'ils ne disposent pas d'un chargeur compatible".

"Les acheteurs pourront également choisir s'ils souhaitent acheter de nouveaux équipements électroniques avec ou sans chargeur", a déclaré le Parlement européen dans un communiqué.

iPhone USB-C

La possibilité pour un consommateur d'acheter un appareil avec ou sans câble pourrait faire économiser de l'argent aux utilisateurs à court terme, mais cela pourrait également donner à Apple la même option : ne pas expédier de chargeurs ou de câbles avec ses appareils, selon Ryan Reith, vice-président. des traqueurs d'appareils mobiles dans le monde à la société de recherche IDC

Cela ne signifie pas non plus qu'Apple migrera tous ses appareils vers USB-C dans le monde entier, bien que certains analystes et observateurs de l'industrie pensent qu'Apple se prépare à le faire.

"Apple gagne beaucoup d'argent sur les accessoires [propriétaires], tout comme ses partenaires qui fabriquent des câbles Lightning", a déclaré Reith. "Je ne pense donc pas que cette directive signifie qu'ils vont migrer l'intégralité de leur portefeuille vers USB-C dès le départ, à moins qu'ils n'y soient contraints."

Jack Gold, analyste principal chez J. Gold Associates, a déclaré qu'il s'attend à ce qu'Apple tarde à introduire l'USB-C sur les iPhones et les AirPods sur le marché américain.

"Cela dépendra s'il pense ou non que le fait d'avoir deux connecteurs est moins avantageux du point de vue de la fabrication que l'augmentation des revenus que la maintenance pourrait générer", a déclaré Gold. "Mais finalement, je soupçonne qu'ils passeront tous leurs produits au connecteur USB-C, et à mon avis, ce sera une bonne chose pour les consommateurs.

La directive de la commission de la protection des consommateurs et du marché intérieur du Parlement européen s'applique à tous les appareils électroniques portables "de petite et moyenne taille". Cela comprend les téléphones portables, les tablettes, les liseuses, les écouteurs, les appareils photo numériques, les casques et les écouteurs, les consoles de jeux portables et les haut-parleurs portables pouvant être rechargés par câble.

Les ordinateurs portables devront également s'adapter aux exigences dans les 40 mois suivant leur entrée en vigueur, a indiqué la commission.

« Aujourd'hui, nous avons fait du chargeur commun une réalité en Europe ! a déclaré le rapporteur du Parlement, Alex Agius Saliba, dans un communiqué. « Les consommateurs européens sont depuis longtemps frustrés par l'accumulation de plusieurs chargeurs avec chaque nouvel appareil. Désormais, ils pourront utiliser un seul chargeur pour tous leurs appareils électroniques portables. »

Le comité de l'UE a également ajouté des dispositions sur la recharge sans fil comme "la prochaine évolution de la technologie de recharge et l'amélioration de l'information et de l'étiquetage des consommateurs".

Apple n'a pas répondu à une demande de commentaire, mais la société a déjà travaillé sur la création d'appareils mobiles USB-C, selon Reith.

"Certains iPad prennent en charge l'USB-C depuis quelques années. Ils n'ont pas eu besoin de changer leur gamme d'iPad en USB-C. Ils savaient que ça allait arriver", a déclaré Reith.

L'analyste Apple Ming-Chi Kuo pense que l'iPhone 15 d'Apple inclura la prise en charge USB-C lors de son lancement au second semestre 2023. La gamme iPhone 14, attendue en septembre, continuera presque certainement à utiliser un connecteur Lightning.

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La directive européenne vise également à apporter une transparence technologique aux consommateurs, qui obtiendront des informations claires sur les caractéristiques de charge des nouveaux appareils, ce qui leur permettra de voir plus facilement si leurs chargeurs existants sont compatibles.

Par exemple, la qualité et la capacité des chargeurs USB-C diffèrent grandement selon le fabricant. Certains fabricants de câbles du marché secondaire, tels que ceux en Chine, prétendent être en mesure de fournir aux utilisateurs un câble USB-C, Micro USB-C et Lightning tout en un. En fait, ces produits ne prennent pas en charge les capacités de charge rapide.

"Ces entreprises chinoises appellent ces expéditeurs ce qu'elles ne sont pas", a déclaré Reith. « Un exemple parfait : allez sur Amazon et achetez un de ces chargeurs pour 5 € et essayez d'en brancher un sur votre chargeur et voyez à quelle vitesse il charge.

La nouvelle règle réduira également les déchets électroniques, a fait valoir le Parlement européen, car elle conduira à une plus grande réutilisation des chargeurs pour divers appareils. Et cela pourrait aider les consommateurs à économiser jusqu'à 268 millions d'euros par an sur les achats inutiles de chargeurs.

"On estime que les chargeurs jetés et inutilisés représentent environ 11,000 XNUMX [tonnes] de déchets électroniques par an", a déclaré le comité.

USB-C est compatible avec USB4, la spécification USB la plus récente et la plus rapide, permettant des vitesses de transfert de données allant jusqu'à 40 Gbit/s. En comparaison, Lightning transfère les données à des vitesses USB 2.0 de 480 Mo/s. L'USB-C est compatible avec la plupart des appareils modernes, y compris les téléphones Android, les PC Windows, la PlayStation 5 et la Xbox Series X, ainsi que l'iPad Pro (XNUMXe génération et plus). . plus tard).

La dernière version d'USB-C offre une prise en charge native de l'alimentation pour 100 W/3 A et jusqu'à 240 W/5 A ; il prend également en charge USB Power Delivery pour une charge rapide. En comparaison, Lightning prend en charge une alimentation native de 12 W/2,4 A.

La charge rapide nécessite un câble USB-C vers Lightning et un adaptateur secteur de 20 W ou plus, selon Lifewire.

Pour l'essentiel, l'utilisation par Apple de connecteurs propriétaires est davantage due aux dispositifs de contrôle d'Apple qu'à un besoin d'être plus innovant, selon Gold.

"Je suis sûr qu'Apple préférerait s'en tenir à son connecteur propriétaire plutôt que de normaliser sur USB-C", a-t-il déclaré. « Apple génère beaucoup de revenus à partir de ses dispositifs de connexion Lightning, ainsi que des frais de licence de tiers. Mais du point de vue du consommateur, pourquoi ai-je besoin d'un connecteur spécial pour mon iPhone alors que tous les autres appareils que je possède peuvent utiliser n'importe quel périphérique USB ? connecteur C ?

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