Aujourd'hui, enfin, Microsoft met officiellement fin au support d'Internet Explorer. Au revoir et bon débarras du navigateur Web le plus ennuyeux de tous.

Revoyons:

En 1993, lorsque j'ai écrit la première histoire sur ce truc de pointe appelé le WEB, je savais que ce serait énorme. C'est plus que ne le pensait Bill Gates à l'époque. Lors du Comdex de 1994, Gates a déclaré : « Je vois peu de potentiel commercial pour Internet dans les 10 prochaines années.

Oups!

Eh bien, il a fini par avoir raison. Mais ni lui ni Microsoft n'ont été les premiers à lancer un navigateur Web. Loin de!

Le premier navigateur Web graphique populaire est venu du National Center for Supercomputing Applications (NCSA) de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Il s'appelait Mosaïque. Il a été créé par Marc Andreessen et Eric Bina, mais bien que ce soit celui dont tout le monde se souvienne, ce n'était pas le premier navigateur Web graphique. Cet honneur revient à ViolaWWW, un navigateur Unix, tandis que Cello était le premier navigateur Web graphique de Windows.

Mosaic, cependant, a été le premier navigateur qui vous a permis de visualiser des images sur des pages. Cela a changé le jeu. Les navigateurs précédents ne pouvaient afficher les images que dans des fichiers séparés. Ce n'était pas un concours : Mosaic a remporté la première et la plus ancienne guerre des navigateurs.

Un jour de retard et un dollar à court

En 1995, Gates s'est rendu compte que Microsoft avait besoin de quelque chose à offrir à tous les utilisateurs qui voulaient désespérément un navigateur Web. En mai 1995, Gates a commencé à dire des choses comme "Internet est le développement le plus important depuis l'introduction de l'IBM PC en 1981" et l'a comparé à un raz de marée.

Raz de marée ou pas, Microsoft n'était pas encore prêt. Sa réponse rapide a été d'adopter Spyglass, une version commerciale du célèbre navigateur Web Mosaic. C'était la base d'Internet Explorer (IE) 1, qui a fait ses débuts en août 1995, dans le cadre de Microsoft Plus pour Windows 95, un module complémentaire de logiciel Windows.

IE 1 était un flop. Cela a également créé du mauvais sang avec Spyglass, à qui on avait promis un pourcentage des bénéfices de Microsoft sur IE. Mais Microsoft a commencé à regrouper IE avec Windows et n'a donc pas fait de profit. Microsoft a finalement réglé avec Spyglass pour 8 millions d'euros en 1997.

Cette base de code Spyglass/Mosaic restera dans IE jusqu'à la sortie d'IE7. La fenêtre "À propos" dans IE1 à IE6 contenait le texte "Distribué sous un accord de licence avec Spyglass, Inc." Certains prétendent que Microsoft a innové avec IE. Ce n'était pas le cas.

Dans le même temps, Andreessen a pris le code Mosaic et l'a transformé en le premier navigateur Web à succès, Netscape. Andreessen s'est vanté que Netscape "réduirait Windows à un ensemble de pilotes de périphériques mal débogués".

netscape en ligne de mire

Microsoft a pris la menace au sérieux. Le PDG de Netscape, James Barksdale, témoignera plus tard que lors d'une réunion en juin 1995, Microsoft a proposé que les deux sociétés se partagent le marché des navigateurs, Internet Explorer étant le seul navigateur Windows. Si Netscape ne se conformait pas, Microsoft l'écraserait.

"Je n'ai jamais assisté à une réunion au cours de mes 33 ans de carrière dans le monde des affaires où un concurrent a suggéré de manière aussi flagrante que nous devrions cesser de rivaliser avec eux, sinon le concurrent tuerait", a déclaré Barksdale lors du procès antitrust du ministère de la Justice de 2001 contre Microsoft.

Malgré cette mise en garde, Netscape a continué à mener la révolution technologique. Netscape Communicator était là où la véritable innovation s'est produite. JavaScript, par exemple, est peut-être le langage de programmation le plus populaire au monde, et JavaScript a été créé par Netscape. Mais Microsoft, en toute honnêteté, a aussi eu ses moments. Par exemple, IE 3.0 a été le premier navigateur à adopter les feuilles de style en cascade (CSS) en 1996.

Mais la vraie raison pour laquelle nous ne disons au revoir à IE qu'aujourd'hui, bien après que Netscape soit entré dans l'histoire, c'est que Microsoft a exploité son monopole illégal PC/Windows pour bloquer Netscape sur les ordinateurs. Les fournisseurs de PC fortement armés de Microsoft installent le nouveau système d'exploitation et le navigateur sur tous leurs PC. L'objectif n'était pas tant de fermer les autres fournisseurs de systèmes d'exploitation pour PC ; il n'y avait pas de véritable concurrence OS au milieu des années 90. Le but était de détruire Netscape.

Les tribunaux ont accepté. Le ministère de la Justice a remporté le procès contre Microsoft parce que le monopole de la société sur les PC empêchait Netscape de concurrencer IE. Malheureusement, le gouvernement a giflé Microsoft sur les doigts plutôt que de le diviser en sociétés distinctes ou de l'ouvrir. Et Netscape est mort, comme le menaçait Microsoft en 1995.

C'est le nombre d'entre vous qui ont grandi avec IE comme navigateur que vous connaissiez et aimiez. Vous ne saviez pas mieux.

Pas avec un bang mais avec un gémissement

Microsoft a cessé d'innover avec IE, surtout après avoir sorti IE6 avec Windows XP en 2001. Pourquoi s'en soucier ? Les utilisateurs n'allaient nulle part. Ils n'avaient vraiment pas d'alternative. Au milieu des années 2000, la part de marché d'IE dépassait régulièrement les 90 %.

Mais finalement, Firefox, basé sur l'ancien code de Netscape, est devenu une alternative viable vers 2005. Cependant, la véritable fin d'IE a commencé lorsque Google a décidé de créer un navigateur Web moderne, rapide et efficace, Chrome, en 2008.

Microsoft n'a jamais rattrapé son retard. Actuellement, le navigateur moderne de Microsoft, Edge, est basé sur Chromium, la base de code open source pour Chrome. En fait, à l'exception de Firefox, tous les principaux navigateurs Web Windows d'aujourd'hui sont basés sur Chromium. Edge propose une fonctionnalité appelée IE Mode, qui utilise le moteur Chromium pour les sites Web modernes et le moteur Trident MSHTML d'IE11 pour les sites hérités conçus pour fonctionner avec Internet Explorer.

IE lui-même ? Ils l'ont laissé mourir d'abandon. Malgré cela, les gens utilisent encore IE aujourd'hui, que Dieu les aide ! Le programme d'analyse numérique (DAP) du gouvernement fédéral américain signale une moyenne de 300 000 visites d'IE sur des sites gouvernementaux au cours des 7 derniers jours.

Bien que la prise en charge d'IE11 dans Windows 10 se termine le 15 juin, Microsoft ne se contente pas de le tuer complètement. Non, le client de bureau IE11 sera déployé sur Windows 8.1 et Windows 7 (et même Windows 10 Entreprise, version 20H2), avec des mises à jour de sécurité étendues.

De plus, le mode IE dans Microsoft Edge continuera d'être pris en charge jusqu'en 2029 au moins. Alors oui, ces sites Web et applications misérables uniquement pour IE fonctionneront encore pendant des années. Cela signifie que vous ne voulez pas désinstaller IE vous-même. Edge utilisera toujours cette fonctionnalité lorsqu'il rencontre un site Web obsolète. Microsoft a également déclaré que les applications de bureau IE seront progressivement redirigées vers Microsoft Edge pour le moment.

Quand IE sera-t-il vraiment enterré ? Nous ne savons pas. Microsoft ne le dit pas. Un jour, cependant, vous obtiendrez une mise à jour Windows qui effacera IE une fois pour toutes.

Je ne peux pas attendre !

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