Le service de livraison par drone d'Amazon a finalement décollé, les résidents de Lockeford, en Californie, étant les premiers à recevoir des colis via le programme Prime Air plus tard cette année.

La façon dont le service fonctionne, selon Amazon (ouvre dans un nouvel onglet), est que les clients qui vivent à Lockeford commenceront à voir des articles dans la boutique en ligne éligibles à la livraison Prime Air. Vous passez une commande comme vous le feriez normalement. Vous obtiendrez alors un tracker d'état avec une heure d'arrivée estimée sur commande lorsque le drone vole vers sa destination.

Le drone volera vers un espace au-dessus de votre jardin, trouvera une zone sans obstacles et planera au-dessus de la cour à une "hauteur de sécurité". Le drone abaissera alors le colis, le déposera au sol et s'envolera.

Amazon a révélé un peu les fonctionnalités de ses drones, dont d'autres services similaires ne parlent pas vraiment. La société affirme que les drones sont équipés d'un "système sophistiqué de détection et d'évitement" pour éviter les obstacles. Ils peuvent détecter si quelque chose bouge ou est immobile, puis changer de cap si nécessaire.

Amazon a travaillé avec la FAA (Federal Aviation Administration) et les régulateurs pour rendre possible son service de livraison par drone. En regardant les images fournies, l'entreprise a dû passer par de nombreux prototypes différents avant d'en créer un qui a collé.

Cela dit, la brève description de son service par Amazon laisse de nombreuses questions fondamentales sans réponse.

Pour commencer, qu'est-ce qui est considéré comme une "hauteur de sécurité" pour déposer des colis ? Quels articles sont éligibles au Prime Air et sont-ils fragiles ? Et si quelqu'un n'a pas de jardin ? Les livraisons Prime Air sont-elles plus chères ? Sont-ils couverts par l'avantage de la livraison gratuite pour les clients Amazon Prime ? Nous avons contacté Amazon pour lui demander s'il pouvait clarifier toutes ces questions et plus encore, mais au moment d'écrire ces lignes, il n'y a pas eu de réponse.

Analyse : Difficile de se sentir en sécurité

Bien qu'il soit excitant de voir enfin ce service, euh, décoller, le manque de détails et un dossier de livraison de drone inégal n'inspirent pas beaucoup de confiance.

Jusqu'à présent, Amazon avait des problèmes avec ses drones. Un rapport Bloomberg d'avril 2022 (ouvre dans un nouvel onglet) a révélé que l'équipe était confrontée à des problèmes techniques et de sécurité. Amazon a également réduit son programme international de livraison de drones. Selon un rapport Wired de 2021 (ouvre dans un nouvel onglet), Amazon a mis fin au programme Prime Air au Royaume-Uni après des troubles intérieurs considérables.

Pendant ce temps, le propre service de livraison par drone de Walmart semble plus prometteur. La société s'est associée à la société technologique DroneUp pour proposer un programme de livraison pouvant atteindre quatre millions de foyers américains dans six États. Il vole sept jours sur sept pendant 12 heures. Espérons que l'histoire mouvementée d'Amazon avec les drones devienne un mauvais souvenir et que son service de livraison décolle.

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