La Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (CMA, por sus siglas en inglés) está iniciando una doble investigación sobre la adquisición propuesta por Microsoft del fabricante de videojuegos Activision Blizzard y las prácticas competitivas de Amazon relacionadas con su plataforma Marketplace.

En enero de 2022, Microsoft anunció planes para comprar Activision Blizzard por € 68,7 mil millones, lo que podría convertirla en la mayor adquisición de Microsoft en la historia con € 26 mil millones más de lo que pagó la compañía LinkedIn en 2016.

El 6 de julio de 2022, la CMA comenzó a solicitar opiniones sobre el acuerdo, con una fecha límite de presentación establecida para el 20 de julio. La CMA se ha fijado tentativamente como fecha límite el 1 de septiembre, cuando aprobará el acuerdo o lanzará una fase más profunda. dos opiniones

A principios de este mes, Linda Khan, presidenta de la Comisión Federal de Comercio (FTC) de EE. UU., también confirmó que la agencia estaba «revisando los efectos sobre la competencia en todos los mercados afectados para una posible acción correctiva».

La adquisición quedó inmediatamente bajo escrutinio debido a una demanda presentada por el Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California en julio de 2021 que citaba «numerosas quejas de acoso ilegal, discriminación y represalias» dentro de la empresa.

Sin embargo, la CMA dijo que no investigaría la cultura del lugar de trabajo en Activision Blizzard, sino que se centraría en si el acuerdo reduciría la competencia en el Reino Unido.

¿Por qué están investigando la CMA y la FTC?

Lewis Ward, director de investigación de juegos, eSports y VR/AR en IDC, dijo que dado el tamaño del acuerdo, no debería sorprender que las agencias en varios países estén examinando los impactos competitivos de la adquisición propuesta.

Si bien es probable que los reguladores estén preocupados de que Microsoft comience a hacer algunos juegos populares de Activision o Blizzard exclusivos para sus plataformas Xbox o PC con Windows, no creen que ese sea el caso, ya que las franquicias masivas de Activision como Call of Duty deberían permanecer accesibles en varias plataformas de juegos. indefinidamente.

«Call of Duty ha sido la franquicia de consola número uno durante la última década en términos de ingresos, por lo que es comprensible que los reguladores quieran comprender mejor los planes relacionados con su futuro, para ayudar a garantizar que los jugadores no se vean obligados a comprar hardware de Xbox o un PC con Windows 11+ para jugar”, dijo.

Si las autoridades están convencidas de que estos títulos estarán disponibles indefinidamente en todas las plataformas, Ward no ve ninguna razón por la que el acuerdo no deba aprobarse en última instancia.

«Cooperaremos plenamente con la revisión de la fusión por parte de la CMA», dijo Lisa Tanzi, vicepresidenta y consejera general de Microsoft, en un comunicado. “Esperamos y creemos que es apropiado que los reguladores revisen de cerca esta adquisición. Hemos sido claros sobre cómo planeamos administrar nuestro negocio de juegos y por qué creemos que el acuerdo beneficiará a los jugadores, los desarrolladores y la industria. Sigue confiando en que el acuerdo se cerrará en el año fiscal 2023 como se planeó originalmente.

Amazon Marketplace bajo el microscopio

Este acuerdo no es la única investigación en curso contra una importante empresa de tecnología que la CMA tiene en curso. Solo el 5 de julio anunció una investigación sobre la plataforma Marketplace del Reino Unido de Amazon.

La investigación se centrará en tres áreas de competencia: cómo se pueden usar los datos no públicos de los vendedores externos en el negocio minorista de Amazon, cómo establece Amazon los criterios para seleccionar la oferta de productos que se coloca en el «Buy Box» y los vendedores que pueden enumerar los productos de Amazon. Productos de primera marca en su Marketplace del Reino Unido.

No se ha anunciado ninguna fecha para una decisión sobre el resultado de esta investigación.

Reforma de las leyes de competencia digital del Reino Unido

A principios de esta semana, los legisladores de la UE aprobaron formalmente la Ley de Mercados Digitales que, en parte, permite una gama cada vez mayor de acciones antimonopolio y fortalece las reglas de competencia digital.

En 2019, un grupo de expertos realizó una revisión de las leyes de competencia digital del Reino Unido y recomendó la introducción de nuevas regulaciones. “Los mercados digitales solo funcionarán bien si están respaldados por fuertes políticas favorables a la competencia que abran oportunidades para la innovación”, concluye el estudio.

El gobierno del Reino Unido publicó un libro blanco en 2021 que describe un nuevo «régimen favorable a la competencia» para los mercados digitales y abrió una consulta sobre el nuevo conjunto de propuestas. En mayo de 2022 se publicó una respuesta que consideraba «reformas de competencia más amplias» e hizo una serie de propuestas que, según el gobierno, ayudarían a «mejorar la competencia y proteger a los consumidores de manera más amplia en los mercados digitales». Los hallazgos finalmente formaron el proyecto de Ley de Mercados Digitales, Competencia y Consumidores.

Sin embargo, cuando el gobierno presentó su programa legislativo cuando el Parlamento reabrió, cuatro días después de la publicación de la respuesta, el gobierno no fijó un calendario para presentar la nueva legislación al Parlamento.

La renuncia del primer ministro Boris Johnson esta semana, acompañada de la noticia de que no se aprobará ninguna nueva legislación importante hasta que se establezca un nuevo líder, significa que el proyecto de ley ahora enfrenta más retrasos más importantes.

Escribiendo para el Centro de Reforma Europea, Zach Meyers, Senior Fellow de CER, dijo: “Si el Reino Unido se queda atrás en la regulación tecnológica, las nuevas empresas tecnológicas del Reino Unido pueden preferir crecer en la UE, donde la ley en los mercados digitales hará su trabajo. vive más fácil. ”

Meyers también señaló que si EE. UU. aprobara reformas de competencia digital, es más probable que reflejen la Ley de Mercados Digitales que las propuestas del Reino Unido, lo que significa que el Reino Unido podría sufrir una pérdida de poder en última instancia, influencia global.

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