¿Quién eres? ¿De dónde vienes? La forma en que nos identificamos está en el corazón de lo que significa ser humano, y la capacidad de obtener respuestas fáciles, rápidas y asequibles a estas preguntas ha hecho que el mercado de las pruebas genéticas valga casi mil millones de dólares al año.

Los mejores kits de prueba de ADN le brindan informes detallados y personalizados sobre… ¿qué, exactamente? ¿De dónde vienen tus antepasados? En realidad no. Le dicen de dónde proviene su ADN hoy, lo que puede ayudarlo a investigar su ascendencia genética y su origen étnico, pero ciertamente no brindan la bala mágica que podría pensar. Así es como funcionan las pruebas de ADN, sus ventajas y desventajas, y cómo elegir la adecuada para usted.

Que sont l'ADN, les gènes et les chromosomes ?

El ácido desoxirribonucleico (ADN) está formado por dos moléculas largas que llevan instrucciones genéticas para que las células funcionen y se reproduzcan. El ADN está en todos los seres vivos. Está dispuesto en una «doble hélice» de dos hebras que se envuelven entre sí. Las secciones de estas hebras se denominan genes, que determinan características particulares. El ADN existe en el núcleo de cada célula en forma de cromosomas. Hay 46 cromosomas en cada célula, 23 de cada padre.

Sin embargo, exactamente cómo se hereda el ADN es aleatorio. Los miembros de una misma familia, incluso los hermanos gemelos, pueden heredar diferentes segmentos de ADN de sus padres. Los primos comparten ADN y si se registra en el servicio de coincidencia de primos de una empresa de pruebas de ADN, es posible que vea aparecer sus coincidencias genéticas. Obtener primos terceros y el ADN no es de mucha ayuda. Retroceda varias generaciones y es posible que no comparta ningún ADN con algunos de sus antepasados.

Kits de prueba de ADN y lo que te dicen

Los kits de prueba de ADN recolectan su saliva o frotis de mejillas, que luego envía a un laboratorio, que extrae su ADN. Esencialmente, escupe en un tubo o frota cada mejilla dos veces con un hisopo de algodón. Lo que obtiene a cambio, ya sea por correo o más probablemente en línea, es información que parece indicar de dónde provienen sus antepasados. En resumen, un desglose de su ascendencia genética; tu etnia.

Pero los kits de prueba de ADN no le dicen de dónde vinieron sus antepasados. La historia humana es la historia de la migración, por lo que tratar de ubicar a sus ancestros genéticos en una ubicación geográfica es inherentemente problemático.

Entonces, ¿cómo funciona el proceso? Los segmentos de su genoma se referencian con otros en una base de datos, asignando libremente diferentes piezas de su ADN a ubicaciones geográficas. Las empresas también tienden a utilizar muestras de referencia de personas que tienen cuatro abuelos en esa región, y se agrupan muestras de ADN similares de un lugar en particular. Esto ayuda a producir una conexión probable con una ubicación durante largos períodos de tiempo, pero se hacen muchas suposiciones. Sus resultados pueden no ser únicos.

Mujer haciendo prueba de ADN con hisopo de algodón

Los kits de prueba de ADN requieren un frotis de mejilla o una muestra de saliva, que luego se envía a un laboratorio (Crédito de la imagen: Elizaveta Galitckaia/Shutterstock)

Sin embargo, recibirá información y elementos visuales sobre las poblaciones generales y las regiones a las que su ADN contiene vínculos. Por ejemplo, puede saber que es 81 % europeo, 9 % asiático, pero en estos datos es posible que le digan que es 41 % inglés y 40 % galés, por ejemplo. Estas son estimaciones basadas en el tamaño de las bases de datos de la empresa, así como en los algoritmos y técnicas estadísticas que utilizan.

También se le puede decir que está relacionado con otras personas específicas que también han realizado una prueba de ADN con esa empresa, siendo el primo coincidente el producto más común.

Empresas de kits de prueba de ADN y por qué usar más de uno

Las empresas genéticas líderes en la industria incluyen AncestryDNA, LivingDNA, Family Tree, MyHeritage y 23andMe. Una vez que haya realizado una prueba y obtenido los resultados, generalmente puede cargar sus datos de ADN sin procesar a otra empresa de pruebas para aprovechar sus bases de datos y algoritmos.

Técnicos analizando ADN en 23andMe

Los resultados de las pruebas de ADN son cada vez más precisos a medida que las bases de datos se expanden y el software mejora (Crédito de la imagen: 23andme)

Esto se debe a que los resultados que obtenga variarán. Con el tiempo, las bases de datos de diferentes empresas se hacen más grandes y, por lo tanto, mejores, con la adición de datos de nuevas ubicaciones, mientras que las poblaciones de referencia utilizadas para regiones particulares también se vuelven más grandes y más confiables. Los algoritmos, el software y la IA también están mejorando. Es por eso que los resultados que obtiene de un kit de prueba de ADN hoy en día son mucho más detallados que cuando estuvieron disponibles por primera vez hace una década, y serán mejores en el futuro.

También vale la pena saber que, hasta hace poco, las empresas de pruebas de ADN prestaban mejores servicios a las personas de ascendencia europea, simplemente porque eran más populares en América del Norte y Europa.

Les trois types de tests ADN

Il existe trois tests différents pour la généalogie génétique, chacun révélant des faits différents sur votre ascendance :

Autosómico (atDNA): esta es, con mucho, la prueba de ADN más común y útil para la ascendencia y, a menudo, se la conoce simplemente como «buscador de familia» o simplemente «su ascendencia». Puede dar a cualquiera su ascendencia hasta alrededor de siete generaciones y es útil para emparejar primos. Por lo tanto, todas las empresas de pruebas de ADN lo utilizan como su oferta predeterminada.

Cromosoma (yDNA): esta prueba utiliza el cromosoma Y, que se encuentra solo en los hombres y se transmite a través de la línea paterna. Las mutaciones en el ADNy de un hombre pueden vincularlo a una población genética con la que comparte un ancestro común.

Mitocondrial (mtDNA): esto rastrea su ascendencia materna. Puede ser tomado por cualquier persona. Las mutaciones en su mtDNA pueden vincularlo a una población genética con la que comparte un ancestro común.

Choisir le bon kit de test ADN pour vous

Muchos kits de prueba de ADN ofrecen lecturas genéticas sobre su ascendencia como un producto de nivel de entrada en una oferta más amplia diseñada para ayudarlo a investigar su historial familiar individual. También hace coincidir su ADN con nuevos clientes, por lo que puede brindarle nueva información años después del primer frotis de mejilla que tomó.

Estas son las diferencias básicas entre los servicios más populares, todos los cuales ofrecen pruebas autosómicas de forma predeterminada, pero diríjase a nuestro artículo sobre los mejores kits de pruebas de ADN para obtener más detalles:

AncestryDNA: utiliza una prueba de saliva y tiene una base de datos de 20 millones, la más grande de todas, y brinda acceso a 30 mil millones de registros genealógicos para la investigación de árboles genealógicos.

ADN vivo: utiliza un hisopo bucal y tiene una base de datos de un millón. Afirma tener datos de toda África y, por lo tanto, promete mejores resultados para los afroamericanos y los europeos africanos. También se especializa en ascendencia británica.

Árbol genealógico de ADN: utiliza un hisopo de la mejilla y tiene una base de datos de 1,4 millones, por lo que no es la mejor para emparejar primos. Por una tarifa adicional, también puede hacer referencia a su ADN con sus bases de datos yDNA y mtDNA.

ADN de MyHeritage: utiliza un hisopo bucal y tiene una base de datos de 4,5 millones. También ofrece acceso a 12 mil millones de registros históricos y sincroniza todo con la búsqueda de su árbol genealógico.

23andMe: Cuesta €99, usa una prueba de saliva y tiene una base de datos de 12 millones, la segunda más grande. Así que es bueno para emparejar primos, 23andMe también ofrece resultados de salud.

¿Valen la pena los kits de prueba de ADN?

Los kits de prueba de ADN no son una estafa, pero debe conocer sus limitaciones y darse cuenta de que en realidad son consecuencias de ambiciones mucho más grandes. Por ejemplo, los investigadores están utilizando resultados anónimos de pruebas de ADN para crear mapas de patrones de migración humana (opens in a new tab), pero también para desarrollar atención médica personalizada basada en la población, en parte mediante la identificación de personas en riesgo de enfermedades genéticas. Para el modelado genético de poblaciones, el crecimiento de los kits de prueba de ADN es una gran noticia.

Sin embargo, lo que no hacen los kits de prueba de ADN es dar información simple, rápida y 100% confiable sobre el origen de los ancestros de un individuo específico. Entonces, si está investigando su árbol genealógico, obtenga un kit de prueba de ADN e incorpore los resultados en su propia investigación. Pero si solo está buscando un rápido sentido de identidad basado en el ADN, la confirmación de su propia herencia única y raíces ancestrales, los kits de prueba de ADN no le darán la precisión suficiente para eso.

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