Google planea lanzar su propia marca equivalente a Dolby Vision HDR y Dolby Atmos 3D audio y está tratando de persuadir a los fabricantes para que la respalden, según un informe en Protocolo (se abre en una pestaña nueva) (a través de FlatpanelsHD (se abre en una pestaña nueva) ) ). Protocolo dice que vio un video de la presentación de Google a los fabricantes de hardware y el plan se conoce como Proyecto Caviar.

Dolby Vision es un formato HDR avanzado que se usa en la mayoría de los mejores televisores 4K, mientras que Dolby Atmos es compatible con la mayoría de las mejores barras de sonido y actualmente es un gran punto de venta.

El gran impulso que Google está dando a los fabricantes es que los dos nuevos formatos no tendrán regalías, lo que significa que los fabricantes no tendrían que pagarle a Google una tarifa para incluir soporte para ellos. Como señala FlatpanelsHD, la inclusión de Dolby Vision cuesta hasta €3 por dispositivo, y el costo de Dolby Atmos no está confirmado.

Los aficionados a AV notarán aquí que ya existe una alternativa libre de regalías a Dolby Vision: HDR10+. Llegaremos a eso: sospecho que es relevante para el plan final de Google aquí.

Parece que YouTube es el enfoque principal de Google: el sitio de transmisión actualmente admite HDR básico (conocido como HDR10), pero no la versión más avanzada de Dolby Vision o HDR10 +. Y no es compatible con ningún estándar de audio 3D (los dos actualmente en uso suelen ser Dolby Atmos y DTS:X, pero Atmos es, con diferencia, la mejor opción compatible).

Pero los nuevos formatos también serían un impulso para los teléfonos Android. Los iPhone incluyen soporte para Dolby Vision y Atmos, pero normalmente no lo obtienes en Android: Samsung es compatible con HDR10+ y Dolby Atmos, pero eso es todo. Seguramente, Google espera poder persuadir a Netflix, Disney y otros para que admitan sus nuevos formatos, de modo que pueda obtener la misma calidad de HDR y audio en todos los dispositivos Android cuando transmita que en iPhone.

Aquí está la ilustración de Dolby de por qué Dolby Vision es mejor que el HDR normal: las luces brillantes no se apagan y se vuelven menos detalladas. (Crédito de la imagen: Dolby)

Análisis: ¿Realmente necesitamos más HDR y formatos de audio?

El mundo de la tecnología de video y audio ya es lo suficientemente confuso y está lleno de convenciones de nombres inescrutables. Lo último que necesitamos es más de estos… pero parece que todo el plan de Google es evitar eso, lo cual es inteligente por dos razones.

Comencemos con el lado técnico. Según Protocol, Google dice que el plan es «usar códecs existentes» para sus nuevos formatos (un «códec» es el nombre de la tecnología que codifica y comprime el video o el audio en los archivos que usamos). Si tuviera que adivinar, diría que el nuevo formato HDR de Google utilizará el códec de video AV1 y la compatibilidad con HDR10+, ambos gratuitos para los fabricantes.

El lado del audio es más difícil de predecir, pero ya existe una tecnología de audio 3D libre de regalías. Se llama Multi Dimensional Audio y se utiliza como base para el rival DTS:X de Dolby Atmos. Supongo que Google implementará esta tecnología en un tipo de archivo de audio existente.

La ventaja de ambos enfoques es que pueden requerir cambios de ingeniería mínimos por parte de los fabricantes de televisores/teléfonos. Es probable que el hardware necesario para todo esto se encuentre en la mayoría de los televisores que se venden hoy en día, por lo que es posible que solo requiera una actualización de software para admitir cómo Google combinará las tecnologías existentes en un formato «nuevo». Suponiendo que funcione de esa manera, debería aumentar enormemente las posibilidades de que sea compatible con televisores en particular.

Lo segundo que es inteligente es que el plan de Google aquí es reunir toda esta tecnología bajo una «marca paraguas», y supongo que los nombres serán tan simples como Dolby Vision y Dolby Atmos. Probablemente no escuche ninguno de los términos técnicos que mencioné anteriormente; simplemente se llamarán algo así como «HDR Sight» y «HDR Sound» o algo así.

Esto nuevamente les da la oportunidad de recordar, a diferencia de los extraños nombres de HDR10+ o DTS:X.

Opinión: Es una buena idea, pero puede que sea demasiado tarde

En principio, estoy a favor del plan de Google aquí. No hay una buena razón para que Dolby esté jugando aquí, y el precio de incluir la compatibilidad con Dolby Vision y Dolby Atmos en el hardware es una parte notable del precio total de algo como una transmisión, lo que permite a los fabricantes de hardware evitar estos costos, pero el la entrega de audio de alta calidad es excelente.

Sin embargo, Dolby esencialmente se ha quedado para consolidar la idea de que sus formatos son la mejor manera de mirar, y eso será muy difícil de revertir. Dolby no cobra servicios de transmisión para admitir Dolby Vision o Atmos, por lo que se usan en Netflix, Apple TV Plus, Disney Plus, Paramount Plus, Blu-ray y más. Dolby ha incrustado totalmente su nombre como lo que necesita si desea películas y TV de la mejor calidad.

Así que, puramente por deseabilidad y reconocimiento de nombre, Google se enfrenta a una batalla cuesta arriba. ¿Cómo hará que su propio formato parezca algo más que una alternativa económica a las cosas buenas? Incluso si los nuevos formatos de Google son exactamente tan buenos como los de Dolby, aún tendrán dificultades para que la gente crea que lo son, y Dolby sin duda intensificará su propio juego para asegurarse de que la gente se sienta así.

Imagen que muestra el contenido de Dolby Vision que se reproduce en un televisor

Incluso Amazon Prime, el principal obstáculo para Dolby Vision, ahora está comenzando a admitirlo. (Crédito de la imagen: futuro)

Y con eso en mente, Google necesita persuadir a los servicios de transmisión para que lo admitan. En YouTube, es fácil: Google ya crea automáticamente diferentes versiones de videos en este sitio, todas basadas en la mejor calidad original que subas. Pero ese probablemente no sea el caso de los sitios de transmisión de películas: los estudios y los directores no querrán que los lanzamientos se conviertan automáticamente a un HDR o formato de audio diferente. Querrán películas remasterizadas y verificadas. Sería mucho esfuerzo.

Google probablemente espera que la promesa de soporte en la gran cantidad de dispositivos Android convenza a los servicios para agregar soporte, pero no estoy seguro. Si a las personas que compraban teléfonos no les importaba el audio 3D antes, ¿a cuántos les importará solo porque se haya agregado una actualización de software?

Y si Google no puede obtener los servicios a bordo, ¿por qué los fabricantes de hardware se unirían? Mencioné que podría ser tecnológicamente fácil admitir las nuevas funciones de Google, pero aun así requeriría tiempo, esfuerzo y dinero, y si eso no parece estar impulsando las ventas, ¿por qué no guardarlo y quedarse solo con Dolby Vision y Atmos? en los mejores televisores?

Con suerte, Google puede demostrar que estoy equivocado y agregar un poco más de competencia a este espacio; sin embargo, podría requerir algo de visión.

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