Les nouveaux chiffres ont mis en évidence l'ampleur de la lutte difficile à laquelle sont confrontés les petits fournisseurs de navigateurs qui tentent de concurrencer Google Chrome, Safari et Microsoft Edge.

Les données fournies exclusivement à TechRadar Pro par la plateforme d'intelligence numérique SimilarWeb montrent que le nombre de téléchargements pour Opera, l'un de ces navigateurs difficiles, est comparable au nombre atteint par Microsoft Edge.

Entre janvier et mai 2022, la page de confirmation de téléchargement d'Opera a été visitée 12,03 millions de fois sur ordinateur, tandis que le trafic vers la page de téléchargement Edge a totalisé 12,40 millions. Contrairement aux données d'Opera, les chiffres d'Edge ne sont pas indicatifs des téléchargements terminés, ce qui signifie que le plus petit navigateur peut avoir attiré plus de téléchargements que son homologue plus grand au cours de la période.

Cependant, malgré ce que ces statistiques pourraient suggérer sur la popularité de chaque service, les données de part de marché de Statcounter (ouvre un nouvel onglet) montrent que Microsoft Edge (10,12 %) bénéficie de près de quatre fois plus d'utilisateurs de bureau qu'Opera (2,8 %). Alors qu'est-ce qui explique cette incohérence ?

Le pouvoir de la non-conformité

Une interprétation des données est que si des navigateurs comme Opera peuvent générer un intérêt similaire à celui des acteurs Big Tech (et peuvent être de qualité objective similaire), leur capacité à rivaliser à un niveau d'ancrage est entravée par des forces externes au marché spécifique.

Plus important encore, Microsoft Edge est préinstallé avec tous les appareils Windows 10 et 11, qui se comptent par milliards. Pendant ce temps, le navigateur d'Opera n'est préinstallé sur pratiquement aucun appareil, de sorte que l'entreprise doit compter uniquement sur l'innovation logicielle pour attirer les utilisateurs.

Tant que des mesures ne seront pas prises pour empêcher Apple, Google et Microsoft d'exploiter leur contrôle des principaux systèmes d'exploitation pour promouvoir leurs propres logiciels, il restera pratiquement impossible de lancer un défi efficace à des entreprises comme Opera.

Cela a été récemment confirmé par les PDG de DuckDuckGo et Proton, lors d'une conversation avec TechRadar Pro Bien qu'aucune des deux sociétés ne soit principalement en concurrence dans l'espace des navigateurs, elles sont confrontées à des obstacles identiques sur leurs principaux marchés : la recherche et le streaming d'e-mails, respectivement.

Microsoft Edge

Microsoft Edge est préinstallé sur tous les appareils Windows 10 et 11. (Crédit image : Microsoft)

« Si la réglementation antitrust ne résout pas les défaillances, elle ne résout que 5 % du problème. C'est vraiment l'éléphant dans la pièce », a expliqué Andy Yen, PDG de Proton. "Si vous n'abordez pas cette pièce, vous ne brisez pas le monopole."

Gabriel Weinberg, PDG de DuckDuckGo, a formulé une plainte similaire sur la façon dont Google gère les services par défaut sur sa plate-forme Android.

"Sur Android en ce moment, il faut plus de quinze clics pour changer le moteur de recherche par défaut, mais nous pensons vraiment que cela devrait être un seul clic. Si ce type de système était en place, nous pourrions être cinq ou dix fois plus gros aujourd'hui." Il nous a dit.

« Il est très important d'ouvrir ce type d'industries. La réponse à ce problème est réglementaire, nous travaillons donc avec des agences du monde entier pour que cela se produise.

Tout espoir a-t-il été perdu ?

Bien que les chances soient en faveur de Microsoft, certains signes indiquent que la société a peut-être franchi la ligne dans ses efforts pour diriger les gens vers Edge.

Par exemple, l'entreprise a récemment été contrainte de revenir sur une politique qui ajoutait des frictions déraisonnables au processus de modification du navigateur par défaut après que les utilisateurs eurent fait part de leurs inquiétudes.

Microsoft a également été critiqué pour ses efforts visant à empêcher les liens ouverts via ses propres services (par exemple, les widgets Windows 11, le menu Démarrer, etc.) de se lancer dans n'importe quel navigateur autre qu'Edge, une autre tactique secrète qui a provoqué les critiques de la communauté.

Bien que le pouvoir du défaut soit fort, le sentiment des consommateurs l'est tout autant, il est donc possible que des faux pas comme celui-ci jouent entre les mains de plus petits challengers.

D'un autre côté, certains signes montrent que les régulateurs ont accepté la gravité et l'urgence de la situation. Prenons, par exemple, les récentes mesures annoncées par l'Union européenne (UE) dans le cadre de la loi sur les marchés numériques (DMA).

La DMA cherche à limiter le pouvoir des soi-disant gardiens, dont la position dominante sur le marché et la richesse des ressources limiteraient la capacité des petits concurrents à accumuler des parts de marché. Il comprend des mesures pour empêcher les gardiens de classer leurs propres produits plus haut dans les résultats de recherche et pour empêcher les utilisateurs de désinstaller des applications préchargées.

Les États-Unis ont été plus lents à agir que l'UE, en partie à cause de la fierté nationale de ses célèbres marques technologiques. Cependant, les roues commencent maintenant à tourner et une législation antitrust historique devrait entrer en vigueur dans les prochaines années, ouvrant la porte à l'opéra et à son genre.

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