Meta a travaillé sur plus d'une douzaine de prototypes de casques VR, mais ne veut pas que vous en utilisiez aucun. C'est parce que ces grandes "machines à remonter le temps", comme il les appelle, ne sont pas destinées aux consommateurs, mais sont des preuves de concept internes uniquement pour leurs concepteurs internes.

Lors d'une table ronde virtuelle la semaine dernière, le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, et des membres de la division Reality Labs de Meta ont présenté plusieurs de ces prototypes. Beaucoup d'entre eux ont leurs circuits internes exposés, et certains donnent même l'impression que vous attachez tout sur un bureau à votre visage, avec des ventilateurs de refroidissement extra-larges et des poignées sur le côté pour que votre cou ne se brise pas sous le ballast. . .

Ce dernier avec les poignées est un prototype appelé Starburst. Le principal est causé par Starburst contenant un écran pouvant atteindre jusqu'à 20,000 2 nits de luminosité pour améliorer considérablement ses capacités HDR par rapport à Quest 2. Un grand téléviseur peut atteindre quelques milliers au maximum et Quest 100 ne peut atteindre qu'environ XNUMX nits.

La plage dynamique élevée (HDR) est la technologie utilisée par les écrans pour faire ressortir les couleurs vives sur votre écran tout en conservant la netteté des objets sombres dans la même image. Sans HDR, votre image peut sembler délavée ; comme si le contraste avait été trop baissé.

Starburst dans toute sa splendeur, avec des poignées pour le tenir à votre visage. (Crédit image : Méta)

Apparemment, le HDR est la technologie la plus souvent associée à un réalisme amélioré en VR. Malheureusement, Starburst est totalement impraticable en tant que véritable casque VR pour les gens ordinaires. Mais comme pour tous les autres prototypes, Zuckerberg a expliqué que l'objectif est que ces casques "nous aident à identifier les voies techniques qui nous permettent d'apporter des améliorations suffisamment importantes pour que nous puissions commencer à nous rapprocher du réalisme visuel".

En poussant les différents aspects de leurs casques à l'extrême, Meta est en mesure de déterminer où les gains les plus importants peuvent être réalisés tout en gardant leurs casques utilisables. S'il y a un aspect, comme le HDR, qui peut avoir un impact important mais qui n'est pas pratique à mettre en œuvre avec la technologie actuelle, Meta peut utiliser ces prototypes pour déterminer quels domaines méritent plus de ressources de R&D.

Ainsi, même si nous ne verrons jamais Starburst en action pour nous-mêmes, nous pourrions trouver des échos de sa technologie dans les casques que Meta lance, comme son prochain casque Project Cambria et le soi-disant Meta Quest 3 (un suivi de l'énorme People's Mission 2).

Outre Starburst, Meta a également présenté plusieurs autres prototypes.

Butterscotch réduit le champ de vision du casque par rapport au Quest 2, le coupant de moitié, mais offre deux fois et demie la résolution. Cet affichage de qualité proche de la rétine facilite la lecture de texte en réalité virtuelle, et Zuckerberg explique que Butterskoth propose 55 ppi.

Meta a précédemment déclaré que 60 pixels par degré (ppd) est ce que vous recherchez. C'est la marque où nos yeux commencent à ne pas remarquer les améliorations de la fidélité visuelle, mais actuellement le Quest 2 ne peut atteindre que 21ppd. Apple tente également d'améliorer cet aspect de ses propres écouteurs de longue date, les écrans haut de gamme semblant être une priorité pour le géant technologique californien.

Prototypes de casque Meta VR

Prototype méta virtuel Holocake 2 (Crédit image : Meta)

Ensuite, il y a la série Half Dome de prototypes de casque VR. À partir du Half Dome Zero en 2017, le Half Dome 3 de quatrième génération est plus léger et plus confortable, remplaçant les pièces mécaniques du Half Dome 2 par des lentilles à cristaux liquides à commande électronique.

Utilisant le suivi oculaire, le casque Half Dome est conçu pour imiter la vision du monde réel. Si vous regardez quelque chose dans la distance virtuelle, vous serez au point tandis que votre premier plan est flou, ou vice versa si vous voulez regarder quelque chose que vous tenez.

Selon Meta, cette fonctionnalité a aidé les participants à s'immerger davantage dans leur environnement VR et en a fait une expérience beaucoup plus confortable.

Le dernier mais non le moindre était Holocake 2, le seul prototype de casque dont Meta a parlé et qui n'était pas un véritable objet. Ce design élégant pourrait être confondu avec une paire de lunettes de ski maigres et est basé sur un modèle 2020 qui utilisait une optique holographique.

Comment fonctionnent les optiques holographiques par rapport aux optiques standard

Comment fonctionnerait l'optique holographique de Holocake 2 (Crédit image : Meta)

Comme on le voit dans le GIF ci-dessus, l'approche conventionnelle à gauche nécessite une bonne quantité d'espace et une lentille réfringente incurvée épaisse. Pendant ce temps, la bonne méthode d'optique holographique peut utiliser des lentilles beaucoup plus minces et des panneaux plats qui peuvent être écrasés beaucoup plus. Le résultat final serait Holocake 2, un casque super léger et petit.

Objectif est encore loin d'en faire une réalité. Comme Mark Zuckerberg l'a expliqué : « Nous allons devoir faire beaucoup d'ingénierie pour obtenir un laser grand public viable qui réponde à nos spécifications ; il est sûr, bon marché et efficace, et il peut s'intégrer dans un casque VR mince.

Les problèmes de sécurité proviennent du fait que Meta utilise un laser au lieu d'un écran OLED standard. Les lasers et les yeux ne se mélangent pas, et nous imaginons que Meta ne veut pas qu'il y ait la moindre chance que l'un de ses casques VR, prototype ou non, aveugle l'utilisateur.

Le lancement du projet Cambria étant toujours prévu pour cette année, nous espérons qu'il ne faudra pas longtemps avant de voir certains de ces prototypes exposés sous une forme ou une autre. Sur la base de ce qu'il a déjà montré, nous avons hâte de voir ce que Meta apportera ensuite à l'espace VR.

(via The Verge (Ouvre dans un nouvel onglet))

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