Beaucoup a été dit au cours de la dernière décennie sur le potentiel de la réalité virtuelle et augmentée pour transformer l'environnement de travail, en particulier dans un environnement industriel.

Malgré les efforts d'entreprises comme Microsoft et Magic Leap, cette grande vision ne s'est pas encore matérialisée. Cependant, la conversation autour de la réalité étendue (XR) est devenue de plus en plus énergique depuis que le métavers est entré dans la conscience publique, et il y a des signes que nous sommes peut-être sur le point de changer. .

Pour voir de quoi il s'agit, j'ai mis la main sur une paire de lunettes de soleil de sport d'une société appelée Engo, qui utilise la technologie ActiveLook AR pour projeter des informations à la périphérie de la vision du porteur.

Bien que les lunettes ne soient pas aussi puissantes ou riches en fonctionnalités que les casques professionnels conventionnels, le principe de base est fondamentalement le même. Et ils m'ont appris plus que ce à quoi je m'attendais sur l'avenir du travail.

incroyablement naturel

Le but simple des lunettes Engo est d'améliorer la sécurité des coureurs et des cyclistes en éliminant le besoin de regarder une montre de sport ou une unité centrale pour consulter les données d'activité, ce qui signifie plus de temps passé avec les yeux sur la route.

Des données spécifiques projetées sur l'objectif du masque Engo peuvent être configurées par l'utilisateur, mais incluent la vitesse en temps réel, la distance parcourue, le temps écoulé, l'altitude gagnée, etc. En agitant devant les lunettes, l'utilisateur peut basculer entre deux banques de données distinctes.

Dans une usine ou un hôpital, les lunettes AR ont un objectif similaire, apportant des données importantes aux travailleurs qui ont les mains pleines et améliorant les normes de sécurité dans le processus.

Les données d'activité sont projetées sur la vision périphérique de l'utilisateur. (Crédit image : futur)

Ce qui m'a le plus frappé, n'ayant jamais porté de lunettes AR pendant plus de quelques minutes, c'est la rapidité avec laquelle je me suis habitué à recevoir des informations de cette nouvelle manière.

Au départ, il était déconcertant d'avoir une source de lumière artificielle flottant à la périphérie de la vision et la tentation était de tourner physiquement la tête pour voir les informations contenues dans la lentille. Mais le mouvement latéral rapide des yeux nécessaire pour bien voir les personnages est vite devenu une seconde nature.

Et bien que la technologie ajoutée rend les lunettes intelligentes plus lourdes qu'une paire ordinaire, elles sont suffisamment confortables pour être portées pendant de longues périodes, ce qui sera un facteur crucial si la technologie permet une véritable pénétration. Bien sûr, les lunettes AR de qualité professionnelle sont encore plus volumineuses, mais elles bénéficient également de sangles et d'un soutien supplémentaires.

Les lunettes Engo sont également dotées de verres photochromiques qui s'adaptent automatiquement aux conditions d'éclairage, ce qui signifie en théorie que le même ensemble peut être porté à tout moment de la journée. Dans la pratique, j'ai trouvé que les lentilles fonctionnent bien en plein soleil et en plein soleil et sont un peu sombres la nuit, mais certainement pas inutilisables, et je peux imaginer qu'un style de lentille similaire serait utile aux techniciens en réparation et aux autres travailleurs. fonctionnant dans des environnements extérieurs.

En ce qui concerne les données elles-mêmes, l'écran AMOLED était suffisamment lumineux pour assurer la lisibilité des informations même les jours les plus ensoleillés.

Si près et pourtant si loin

Aussi enrichissante que soit l'expérience, je ne mettrais toujours pas les lunettes intelligentes Engo dans mon équipement de conduite habituel. Et pour les mêmes raisons, les lunettes AR comme celles-ci continueront de trouver un public relativement limité dans le domaine professionnel également, du moins jusqu'à ce que certains problèmes puissent être résolus.

Le problème le plus frustrant est qu'à moins que les lunettes ne soient placées exactement sur l'arête du nez, les données projetées sur l'objectif se brouillent au point d'être illisibles ou de disparaître complètement.

Ce problème de champ de vision est loin d'être idéal lors d'une descente à vélo et serait encore plus gênant pour quelqu'un qui effectue une réparation compliquée sur une machine, effectue une intervention chirurgicale ou toute autre chose. Et le problème n'est pas rare non plus; HoloLens de première génération avait un champ de vision notoirement mince, entraînant toutes sortes de problèmes d'écrêtage et visuels.

Des lunettes de protection

Engo a fait un travail décent pour cacher le matériel, mais les lunettes font toujours ressembler le porteur à une mouche bleue. (Crédit image : futur)

Le deuxième problème était que les lunettes interprétaient souvent à tort un regard sur la route ou l'ombre d'un arbre qui passait comme le mouvement de la main qui déclenche la commutation entre les écrans de données. Il est difficile de tirer une conclusion générale basée sur une bizarrerie d'une paire de lunettes particulière, mais cela a mis en évidence la nécessité pour tous les capteurs de fonctionner à pleine capacité pour que la RA tienne ses promesses.

Enfin et surtout, il y a le facteur vanité. Inévitablement, la nécessité d'emballer des processeurs, des lasers et des miroirs dans un appareil monté sur la tête signifie que les lunettes AR sont plus volumineuses que les lunettes ordinaires. Engo a fait un travail décent pour cacher le matériel, mais les lunettes font toujours ressembler le porteur à une mouche bleue.

Jusqu'à ce que les lunettes AR commencent à paraître un peu plus sophistiquées, je prévois une réticence générale à les utiliser dans tous les nouveaux scénarios qu'elles pourraient permettre. Personne ne veut être le prochain "Glasshole".

La révolution AR est-elle inévitable ?

Le montant des investissements dans le secteur XR et les principaux contrats de matériel signés par des militaires comme l'armée américaine suggèrent que la technologie progresse, du moins dans certains secteurs.

Le marché industriel sera sans aucun doute le premier à adopter la RA, car la technologie offre une nouvelle solution à un problème de longue date, offrant aux opérateurs d'usine et aux techniciens de réparation un moyen d'accéder aux données et aux communications mains libres dans des environnements difficiles.

Dans un contexte de bureau, les lunettes AR sont davantage une amélioration de la qualité de vie, ce qui signifie que la dépense est difficile à justifier pour les entreprises, quels que soient les avantages potentiels en matière de productivité.

Cependant, comme pour tout le matériel émergent, le prix des lunettes AR va baisser et les fabricants trouveront comment emballer plus de calcul dans un facteur de forme plus petit et plus léger. Nous avons déjà vu ce processus se dérouler dans l'espace VR grand public, avec des casques autonomes comme l'Oculus Quest et le HTC Vive Focus en grande partie en concurrence avec les modèles connectés au PC des années passées.

HTC Vive Focus 3

Test du HTC Vive Focus 3. (Crédit image : Future)

Lorsque les sommes commencent à paraître un peu plus raisonnables pour les entreprises, il est facile d'envisager que la réalité augmentée joue un rôle plus important dans toutes nos vies professionnelles, pas seulement pour les ouvriers d'usine, les militaires et les professionnels de la santé.

Imaginez un scénario dans lequel les travailleurs à distance échangent leurs configurations multi-écrans contre un mélange d'affichages traditionnels, AR et VR.

Alors que des activités telles que l'édition de documents et la navigation sur le Web peuvent être mieux adaptées à un moniteur professionnel conventionnel, les lunettes AR peuvent envoyer des notifications par e-mail et Slack et alerter l'utilisateur des réservations de calendrier à venir. Avant un événement ou une réunion importante, les travailleurs peuvent passer à un casque VR léger qui simule mieux l'interaction en personne.

Jusqu'à présent, j'étais relativement sceptique quant à cette vision du lieu de travail du futur, promue principalement par les fabricants de matériel XR et d'autres entreprises qui ont la peau dans le jeu. Nous avons probablement déjà trop d'écrans dans nos vies, sans quelques spécifications qui envoient des données laser à notre ligne des yeux, pensai-je.

Mais l'expérience avec les lunettes Engo, dans la mesure où elles ne peuvent être considérées que comme un comparateur lâche, m'a montré que la RA n'a pas besoin d'être intrusive. Et les cas d'utilisation potentiels sont convaincants.

Je ne suis peut-être pas encore prêt pour la RA, mais la RA ne l'est pas non plus pour moi.

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