La Federal Trade Commission (FTC) a déposé une plainte pour bloquer l'acquisition prévue par Microsoft d'Activision Blizzard.

En janvier dernier, Microsoft avait annoncé son intention de racheter Activision Blizzard, mais selon un communiqué de presse publié par l'organisme de surveillance américain, les concurrents de ses consoles de jeux Xbox et de son activité de contenu par abonnement et de cloud gaming sont en forte augmentation".

La plainte expurgée (s'ouvre dans un nouvel onglet) indique que la fusion "réduirait considérablement la concurrence ou tendrait à créer un monopole sur plusieurs marchés". En termes simples, cela pourrait donner à Microsoft le contrôle de certains marchés en raison d'un manque de concurrence.

Non seulement la FTC craint que l'acquisition ne crée "une plus grande incitation à utiliser le contrôle [de Microsoft] sur les titres d'Activision pour désavantager les concurrents de Microsoft", mais la plainte détaille également les inquiétudes concernant le potentiel de Microsoft à manipuler les marchés à long terme en ajustant le contrôle d'Activision. des prix. Microsoft a déjà annoncé son intention d'augmenter le prix des exclusivités Xbox en 2023.

Le procès est un obstacle critique à l'acquisition d'Activision Blizzard par Microsoft et pourrait finir par mettre fin à sa proposition d'achat.

Un controlador Xbox Series X parado frente a la consola

(Crédit image : Shutterstock/Alex Van Aken)

Beaucoup de bruit pour rien sur tout

Ces dernières années, Microsoft a considérablement desserré les ficelles du sac d'entreprise ; son offre de 68.700 milliards de dollars pour l'éditeur Call of Duty n'est que la pointe de l'iceberg. Le procès de la FTC désigne les acquisitions les plus récentes de Microsoft comme une source de préoccupation, si son projet d'acquisition d'Activision Blizzard devait se concrétiser.

"La conduite passée de Microsoft donne un aperçu des plans probables de la société combinée si elle réalise l'acquisition proposée. [of Activision-Blizzard]malgré toutes les assurances que la société peut offrir concernant ses projets », lit-on dans la plainte.

Son acquisition de ZeniMax, la société mère du studio triple A Bethesda, est utilisée comme exemple. Il s'agissait d'un achat très controversé, mais la FTC fait référence à la façon dont Microsoft a déclaré à la Commission européenne (CE) qu'ils "n'auraient pas intérêt à conserver les titres ZeniMax des consoles concurrentes".

Mais peu de temps après l'approbation de l'accord par la CE, Microsoft a rendu publique sa décision de faire de plusieurs des titres ZeniMax nouvellement acquis, notamment Starfield, Redfall et Elder Scrolls 6, des exclusivités Microsoft.

Cela signifie que malgré les assurances de Microsoft à la CE et avec la pression pour que Starfield soit un vendeur de plateforme comme la première création de Bethesda sous Microsoft, les prochains titres du studio ne feront finalement pas leurs débuts sur les consoles rivales PS5 ou Nintendo Switch.

Nous continuons de croire que notre accord pour acquérir Activision Blizzard élargira la concurrence et créera plus d'opportunités pour les joueurs et les développeurs de jeux. 8 décembre 2022

Voir plus

un front uni

Le président de Microsoft, Brad Smith, a publiquement répondu au procès sur Twitter (ouvre dans un nouvel onglet), répondant spécifiquement aux préoccupations de la FTC concernant l'utilisation potentielle par Microsoft de la fusion en tant que perturbateur majeur du marché qui pourrait éliminer vos concurrents à la source.

"Nous continuons de croire que notre accord pour acquérir Activision Blizzard élargira la concurrence et créera plus d'opportunités pour les joueurs et les développeurs de jeux", lit-on dans leur premier commentaire.

"Bien que nous croyions qu'il faut donner une chance à la paix, nous avons pleinement confiance en notre cas et nous nous félicitons de l'opportunité de le présenter devant un tribunal", a déclaré Smith dans un tweet de suivi (ouvre dans un nouvel onglet).

Activision Blizzard a également répondu publiquement au procès, le PDG Bobby Kotick News envoyant une lettre aux employés (ouvre dans un nouvel onglet) et répondant à certaines des affirmations faites dans le cadre du procès.

"Je veux renforcer ma confiance dans la réalisation de cet accord", a déclaré Kotick, faisant écho au sentiment de Smith. "L'accusation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous gagnerons ce défi."

Kotick semble alors s'adresser indirectement à la FTC, exprimant son vote de confiance dans la fusion :

"Nous pensons que ces arguments prévaudront malgré un environnement réglementaire motivé par l'idéologie et les idées fausses sur l'industrie technologique."

Pas de jeux de Xbox

(Crédit d'image: Microsoft)

Quelle est la prochaine étape pour Microsoft ?

Après un vote, la FTC a convenu trois contre un (ouvre dans un nouvel onglet) qu'elle poursuivrait Microsoft. Cependant, le procès ne doit pas être considéré comme un signe certain que l'accord va caler. Bien que cela puisse entraîner un ralentissement général des procédures, ce n'est pas une affaire conclue.

Les préoccupations de la FTC ne sont pas non plus les premières. Plus tôt cette année, Microsoft a fait face à des préoccupations similaires (ouvre dans un nouvel onglet) de la part de l'Autorité britannique de la concurrence et des marchés, qui a déclaré que la fusion pourrait nuire à Sony en conservant les principaux titres de console concurrents. Cela montre qu'il n'y a pas que la FTC qui se méfie de Microsoft, car l'achat proposé fait l'objet d'un examen minutieux de la part des régulateurs internationaux.

Quant à l'affaire FTC, Microsoft aura l'occasion de défendre sa position devant les tribunaux. Au moment d'écrire ces lignes, aucune date d'audience n'a été divulguée.

Share