Les panneaux de sortie et les extincteurs sont devenus obligatoires après l'incendie de l'usine Triangle Shirtwaist à New York. Le tremblement de terre de 1933 à Long Beach a déclenché une révision des codes de construction des écoles publiques de Californie. Les réglementations relatives à la construction et à l'exploitation des centrales nucléaires ont été renforcées après l'accident de Three Mile Island en 1979.

Quels seront les impacts à long terme de la COVID-19 sur la sécurité au travail ?

Les gens de Poppy, un fabricant de systèmes de renseignement sur la biosécurité, parient sur une sensibilité accrue aux agents pathogènes en suspension dans l'air et sur les avantages d'une réduction des maladies dues à une mauvaise qualité de l'air intérieur.

"La pandémie a clairement montré que le monde n'est pas surveillé et réglementé pour toutes les infections possibles", a déclaré Sam Molyneux, co-fondateur et co-PDG de Poppy. "Bien que nous ayons annulé le masquage, le dépistage et les tests, la ventilation est le dernier bastion pour garantir que les infections ne se propagent pas."

comprendre le flux d'air

Les exploitants d'immeubles ont ouvert les fenêtres et les portes pour empêcher la propagation du virus COVID dans l'air. Pourtant, Molyneux a déclaré que beaucoup adoptaient une approche de tête de marteau pour le processus.

L'amélioration du débit d'air peut en fait avoir peu d'impact sur la transmission tout en augmentant les coûts de chauffage et la consommation de combustibles fossiles.

Même les entreprises très prudentes font des erreurs, a-t-il déclaré. "Nous constatons une surventilation dans de nombreux bureaux qui utilisent des rayonnements ultraviolets et des purificateurs d'air, mais qui ont toujours des points chauds", a-t-il déclaré.

En fait, réduire la quantité d'air extérieur et le canaliser correctement est souvent la meilleure solution.

C'est parce que les virus n'obéissent pas aux modèles de flux d'air, explique Elizabeth Caley, co-fondatrice et co-PDG de Poppy. "Si c'était aussi simple, ouvrir les fenêtres ferait une différence", dit-il, "mais les virus ont tendance à s'accumuler dans l'air à des endroits inattendus. Ils peuvent passer sous les portes et dans les coins… C'est incroyablement dynamique.

Poppy recommande aux exploitants d'immeubles d'utiliser une combinaison d'épurateurs d'air, de ventilation stratégique et d'irradiation pour améliorer la qualité de l'air, mais seulement après avoir d'abord consulté les entrepreneurs en CVC.

"La plupart des gens ne savent pas comment mettre en œuvre ces changements efficacement", déclare Molyneux. "Vos fournisseurs de CVC sont des experts sur ces sujets."

Sécuriser le poste de travail

Le géant de la sécurité physique ADT Inc. a vu l'intérêt des clients pour les caméras de sécurité décoller depuis que Covid a accru le besoin d'une surveillance accrue sur le lieu de travail.

Des caméras intelligentes à faible coût et compatibles réseau et un logiciel de reconnaissance d'image amélioré sont à l'origine de la tendance.

« Les petites entreprises ont fait du bon travail en sécurisant leurs vitrines, mais maintenant elles veulent également sécuriser leurs camions », déclare Raya Sevilla, directrice de la technologie chez ADT.

Les entreprises sont de plus en plus sensibles à l'instrumentation de chaque coin de travail à des fins de sécurité et pour garantir une densité d'occupation optimale.

"Vous pouvez utiliser les caméras pour savoir si l'espace est vide ou trop plein, ainsi que pour retracer les contacts", explique Sevilla. "On peut aussi profiter de cette technologie pour le bien-être, par exemple en détectant si quelqu'un est tombé."

Consciente des préoccupations en matière de confidentialité, ADT investit dans une technologie radar capable de scanner le lieu de travail sans identifier les individus. Il travaille également sur une technologie qui détecte les exceptions, comme un employé qui ne se présente pas à l'heure prévue.

Un avenir plus sain ?

L'un des héritages durables de la COVID pourrait être un lieu de travail plus sûr, moins de jours perdus pour cause de maladie et une plus grande attention de la part des entreprises au bien-être de leurs employés.

« Nous avons réalisé que nous vivions avec beaucoup de maladies internes dont nous ignorions l'existence », explique Molyneux de Poppy. "La capacité de les contrôler est entièrement à notre portée."

Caley a cité l'exemple du norovirus, un trouble gastro-intestinal hautement contagieux qui tue environ 50 000 enfants dans le monde chaque année (j'en ai eu et j'espère que vous ne l'aurez jamais).

Les précautions de base comme se laver les mains, la nourriture et les surfaces sont la meilleure protection, et la prise de conscience que le COVID a créée sur l'importance de ces routines pourrait finalement sauver des milliers de vies et des millions de journées de travail perdues.

L'expérience peut même briser l'attitude machiste enracinée selon laquelle aller travailler malade est un signe de dévouement plutôt que ce qu'il est vraiment : une menace.

Les attitudes à l'égard de telles choses sont généralement lentes à changer, mais la pandémie a injecté une certaine urgence dans le processus. « Et si je n'étais pas malade ? Et s'il n'était pas blessé ? Les avantages sont nombreux », a déclaré Nico Pronk, directeur scientifique de HealthPartners Inc., à la Harvard School of Public Health. .

"Vous ne pouvez pas réussir si vous n'avez pas de travailleurs en bonne santé, mais cette reconnaissance n'existe pas encore."

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