Tester des vêtements haptiques au Goodwood Festival of Speed ​​2022 au Royaume-Uni m'a donné la chance de m'immerger dans le jeu VR d'une manière tactile et excitante - tout mon corps pouvait toucher et sentir des objets numériques comme s'ils étaient réels. C'était sauvage et puis avec des vêtements haptiques pour mes mains, les choses sont devenues bizarres.

En testant le Teslasuit, une combinaison haptique complète qui était le casque VR le plus immersif que j'aie jamais utilisé, j'ai également pu utiliser les gants Teslasuit. Comme le Teslasuit complet, les gants Teslasuit sont conçus pour fonctionner avec les meilleurs casques VR pour rendre les expériences plus réelles en utilisant l'haptique.

Pour ce faire, il emprunte des éléments de design à la Teslasuit. Le gant a des électrodes placées contre chacun de vos doigts qui peuvent produire un courant de 1mA à 80mA selon différents schémas pour stimuler vos muscles et imiter de vraies sensations.

Le gant donne un coup de pouce avec un nouveau gadget : Force Feedback, qui fonctionne en conjonction avec ses capacités de suivi de mouvement. A l'aide d'un exosquelette, le gant peut imposer une certaine résistance mécanique et limiter les mouvements de votre doigt. Lorsque vous allez chercher un objet virtuel, par exemple une pomme, vos doigts ne pourront pas se déplacer dans l'espace qu'occuperait le fruit si vous le teniez réellement. Vous êtes obligé de le prendre.

De plus, le gantelet peut utiliser son exosquelette pour manipuler le mouvement de vos mains, donnant le contrôle de votre mouvement à quelqu'un d'autre.

Pour avoir une idée de la façon dont le retour de force pourrait fonctionner, j'ai dû donner un gant à un autre utilisateur alors qu'une fonctionnalité appelée mise en miroir était activée. L'un de nous serait aux commandes à la fois et celui qui était en charge pourrait bouger sa main librement; l'autre personne sentirait l'exosquelette forcer doucement sa main pour copier ce que le contrôleur faisait avec la sienne.

Hamish Hector avec le gant du costume Tesla: il semble qu'une araignée couvre sa main

Laisser quelqu'un d'autre contrôler ma main me semblait bizarre (Crédit image : Future)

Avec cet outil, je pouvais me forcer à lever le pouce, prendre une bouteille d'eau imaginaire et serrer la main de quelqu'un qui n'était pas là. Ce type de technologie, bien qu'un peu intimidant au début, pourrait ouvrir la voie à des cinématiques immersives dans des jeux vidéo ou des films VR qui vous permettent de découvrir ce que le protagoniste traverse.

Pour l'instant cependant, les gants Teslasuit sont conçus dans un souci d'éducation. Le PDG Sergei Nossoff a expliqué qu'une application pourrait être de former de nouveaux chirurgiens, leur permettant de suivre pendant qu'un expert effectue une opération compliquée afin que les recrues puissent avoir une idée de ce qu'il faut faire ensuite s'ils sont confrontés à des situations similaires.

En entendant cet exemple, il était facile d'imaginer les gants portés à l'envers, là où un chirurgien inexpérimenté pourrait être contrôlé par un expert à plusieurs kilomètres de distance. Même si nous en sommes encore un peu loin.

Les gants Teslasuit ressemblaient plus à un travail en cours que le Teslasuit réel, mais ils n'étaient pas moins excitants. Le potentiel de donner vie aux accessoires VR était évident, et si jamais je portais à nouveau les gants, j'adorerais jouer à Half-Life Alyx ou Resident Evil 4 VR avec eux. Ou peut-être quelque chose où les objets que vous ramassez ne sont pas si effrayants, peut-être Vacation Simulator.

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