La stratégie de gestion de la chaîne d'approvisionnement mondiale d'Apple semble évoluer rapidement pour réduire sa dépendance à l'égard de la Chine pour l'assemblage des produits iPhone et MacBook.

Cette décision s'inscrit dans une tendance plus large de démondialisation, ou moins d'interdépendance entre les unités commerciales réparties à travers le monde, selon Ming-Chi Kuo, analyste Apple au sein de la société de services financiers TF International Securities.

Au cours des trois à cinq prochaines années, du moins pour le marché américain, 25 à 30 % des expéditions mondiales d'iPhone pourraient provenir de sites d'assemblage en dehors de la Chine afin de réduire les risques potentiels d'impacts politiques (tels que les tarifs américano-chinois), a écrit Kuo dans un tweet le mois dernier. À plus long terme, a déclaré Kuo, la Chine sera probablement le principal point de départ pour ses propres ventes de produits Apple dans le pays, mais pas pour l'approvisionnement mondial en produits.

Les MacBook, qui sont actuellement assemblés en Chine, seront probablement transférés en Thaïlande, a écrit Kuo.

"Selon le plan d'Apple, le groupe indien Tata pourrait coopérer avec Pegatron ou Wistron à l'avenir pour développer les activités d'assemblage d'iPhone", a déclaré Kuo. Pegatron et Wistron sont deux sous-traitants d'Apple en Inde.

Actuellement, plus de 80% des iPhones fabriqués en Inde par Foxconn sont uniquement destinés à la demande intérieure, a noté Kuo.

Selon un rapport publié cette semaine dans le Wall Street Journal, Apple a demandé à ses fournisseurs de pièces détachées de planifier plus activement l'assemblage de produits Apple dans d'autres régions d'Asie, en particulier en Inde et au Vietnam, afin de réduire leur dépendance à l'égard des assembleurs taïwanais dirigés par Technology Group.

"Cela ne me surprend pas du tout", a déclaré Jack Gold, analyste principal de la société de recherche J. Gold Associates. "Il se passe plusieurs choses ici avec la fabrication d'Apple. Tout d'abord, bien sûr, il y a les défis géopolitiques qui déclencheraient un verrouillage si, pour une raison quelconque, Taïwan était envahi. Je ne dis pas que cela se produira, mais une planification minutieuse est une bonne stratégie.

Deuxièmement, la pandémie mondiale a amené Apple à reconsidérer ses plans, car les arrêts liés au COVID-19 ont affecté la production de matériel.

Le mois dernier, la plus grande usine d'assemblage d'Apple à Zhengzhou, en Chine, a été temporairement fermée en raison des politiques strictes de verrouillage du gouvernement en matière de COVID-19 ; Les manifestations de citoyens dans la "ville de l'iPhone" de Zhengzhou ont conduit à un assouplissement des restrictions de verrouillage, mais l'incident a probablement incité Apple à accélérer son rythme pour déplacer davantage d'opérations hors du pays. Le verrouillage aurait coûté à Apple jusqu'à XNUMX milliard de dollars par semaine.

Les usines d'assemblage gérées par Foxconn à Zhengzhou sont exploitées par jusqu'à 300,000 85 travailleurs qui représentent jusqu'à XNUMX % de la gamme de smartphones iPhone Pro d'Apple, selon Counterpoint Research.

Début mars de cette année, Foxconn a suspendu ses opérations à Shenzhen, un centre de fabrication chinois, après qu'un pic de cas de COVID-19 a conduit la ville à l'isolement.

"La fermeture ordonnée par le gouvernement de Foxconn a durement touché la fabrication des produits Apple", a déclaré Gold. "Par conséquent, la diversification des sites de fabrication signifie qu'un emplacement géographique est moins susceptible de fermer la plupart ou la totalité de sa capacité de fabrication."

De plus, des pays comme l'Inde et le Vietnam sont des marchés à croissance rapide qui ont des sites de fabrication relativement bon marché, et avoir une fabrication locale là-bas est plus avantageux politiquement, a noté Gold.

Il est peu probable que la décision d'Apple de ne pas assembler de produits en Chine profite aux fabricants américains, car leurs coûts sont tout simplement trop élevés, ce qui réduirait considérablement les marges bénéficiaires des appareils.

"En outre, la plupart des approvisionnements en pièces se concentrent sur l'Extrême-Orient (par exemple, les puces, le matériel, les cartes, etc.)", a ajouté Gold. "Par conséquent, il est préférable d'avoir des produits finis plus proches de leurs sources d'approvisionnement que de les expédier vers un endroit éloigné."

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