FaceTime, WhatsApp y Zoom podrían estar en la mira del regulador de comunicaciones británico Ofcom, que anunció una investigación sobre servicios en la nube, aplicaciones de mensajería y dispositivos inteligentes. Esta es solo la última de una serie global de investigaciones regulatorias que podrían afectar a Big Tech.

Reino Unido mira hacia las nubes

El regulador del Reino Unido dijo que planea revisar las posiciones de Amazon, Microsoft y Google en el mercado de servicios en la nube de Gran Bretaña valorado en 17.000 millones de dólares. Estos tres “hiperescaladores” representan la gran mayoría (81%) de este mercado.

Las empresas se han vuelto mucho más dependientes de los servicios en la nube durante la pandemia de COVID-19, y Gartner predice que el 45 % del gasto en TI estará en la nube pública para 2026, por ejemplo.

La investigación de Ofcom se extenderá a cómo se usa la nube. «La nube se ha convertido en una parte esencial de cómo se entregan los productos a los usuarios de telecomunicaciones, así como a los espectadores y oyentes de contenido de TV, radio y audio», dijo Ofcom. «Si encontramos que un mercado no está funcionando bien, puede haber impactos negativos en las empresas y, en última instancia, en los consumidores a través de precios más altos, una menor calidad del servicio y una reducción de la innovación».

Los reguladores de otros países sin duda estarán atentos al progreso de la investigación mientras buscan mantener su propio campo de juego competitivo.

El estudio recientemente anunciado incluirá una descripción general de los servicios digitales como WhatsApp, Zoom y FaceTime, así como del mercado de altavoces inteligentes; este último atraerá muchos nombres a la imagen, incluido, sin duda, el HomePod de Apple.

Es importante tener en cuenta que el estudio probablemente llevará meses y es posible que los patrones comerciales cambien antes de que se tomen medidas adicionales, si es que se toman medidas.

¿Por qué investiga Ofcom?

Ofcom regula la industria de las comunicaciones en el Reino Unido, lo que significa que debe monitorear los cambios disruptivos emergentes en el sector. Es innegable que la tecnología ahora está afectando la vida cotidiana en muchos niveles, incluidas las telecomunicaciones y la distribución de medios.

“La forma en que vivimos, trabajamos, jugamos y hacemos negocios ha sido transformada por los servicios digitales. Pero a medida que crece la cantidad de plataformas, dispositivos y redes que entregan contenido, también aumentan los problemas tecnológicos y económicos que enfrentan los reguladores”, dijo Selina Chadha, directora de conectividad de ‘Ofcom, en un comunicado.

La encuesta tiene como objetivo evaluar qué tan bien están funcionando los mercados actualmente y si el dominio del mercado está obstaculizando el desarrollo. El regulador también buscará identificar las tendencias actuales del mercado para identificar y protegerse contra posibles problemas de competencia.

“Es por eso que estamos lanzando un programa de trabajo para revisar estos mercados digitales, identificar cualquier problema de competencia y asegurarnos de que funcionen bien para las personas y las empresas que dependen de ellos”, dijo.

Los proveedores deben entender el mensaje

WhatsApp, FaceTime y Zoom pueden esperar que la sonda explore el alcance de su actividad comercial, su impacto en la competencia y su efecto en el mercado en general.

Pero la mayor sugerencia de una preocupación particular visible en el comunicado de prensa de Ofcom es que el regulador declara específicamente: «También queremos entender si alguna limitación en su capacidad para interactuar entre sí plantea alguna preocupación potencial».

‘Oye Siri, ¿eres un guardián?’

Los asistentes digitales, los televisores conectados y los parlantes inteligentes también están llamando la atención. El regulador tiene la intención de analizar el comportamiento del consumidor, considerar los desarrollos futuros y examinar los modelos económicos de los principales actores en este mercado.

La lista de empresas que probablemente se incluirán en esta encuesta es amplia. Las grandes empresas tecnológicas como Microsoft, Google, Apple, Amazon y Meta estarán entre ellas, pero también los fabricantes de dispositivos como Samsung, Sony o LG.

Si bien es demasiado pronto para predecir cómo resultarán estas investigaciones, parece que los reguladores están construyendo nuevas vallas para obligar a las empresas tecnológicas a apoyarse en la ley para obtener una ventaja competitiva. Al mismo tiempo, se podrían incluir otros problemas en el esfuerzo, incluida la privacidad, especialmente a medida que grandes cantidades de datos de los consumidores del uso de estos servicios se convierten en productos básicos.

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